Juha Salo päätti pitkän SM-ralliuransa voittoon

Ralli SM-sarjan 2023 SM1-luokan ratkaisut olivat kuin dekkarikirjan
viimeiselle sivulle rakennettuja. Kaksi erikoiskoetta ennen rallin
maalia alkoi rankkasade, jonka siivittämänä Juha Salo ja Kristian
Temonen nousivat Škodallaan neljänneltä sijalta rallin johtoon.
Kauden viimeisen SM-osakilpailun voitto ratkaistiin illan pimeydessä
Markby 2 EK:lla, jolla oli mittaa 22.8 km. Salo ajoi rallin
päätöspätkälle viiden sekunnin pohja-ajan ja voitti SM-finaalin.
Yleiskilpailun voitto oli Salolle ensimmäinen neljään vuoteen. Edellisen
ykköstilan Salo ajoi Laitilan SM-rallissa syksyllä 2019.
Rallin voitto ei aivan tuonut Salolle uran 20. SM-mitalia, sillä
viimeisellä EK:lla sijoitukset Salon takana menivät sen verran ristiin,
että karkkilalainen päätyi Lauri Joonan kanssa tasapisteisiin, ja jäi
yhden voiton vähemmän ajaneena yhteispisteissä neljänneksi.
- Olihan tämä (voitto) kova juttu! Mitalin menettäminen potuttaa, mutta
ei voi mitään. Tasapistein, joten sovitaan että puolet pronssista kuuluu
meille. 19 ja puoli SM-mitalia. Ei vaan. Kolmen pisteen päähän jäi
mestaruuskin. Hyvä suoritus meiltä kaikilta. Neljä vuotta edellisestä
SM-voitosta, joten on jo syytäkin lopettaa, Salo nauroi.
- On tämä SM-sarjan kiertäminen ja tasan 30 vuotta kestänyt ralliura
hienoa päättää SM-finaalissa yleiskilpailun voittoon. Tällainen tulos
olisi pitänyt ajaa edellisessä SM-rallissa Lahdessa niin olisimme
taistelleet mestaruudesta.
- Tulos (voitto) oli hieno palkinto kaikille mukana olleille. Kaikille
yhteistyökumppaneille, huoltomiehille, karttureille ja kaikille heille,
jotka ovat vuosien varrella matkassani mukana olleet. Niin suuret
kiitokset, että en voi sanoin kuvailla, Salo totesi rallin jälkeen.
Salo kertoo, että perjantain lyhyillä erikoiskokeilla hän ei päässyt
aluksi ajorytmiin kiinni.
- Kun päästiin tänään metsään niin tämä meidän automme (Škoda) on niin
fantastinen ja helppo auto ajaa, vaikka keli muuttui ihan hirveäksi.
Ajattelin, että ajetaan vain se, mikä ikinä päästään. Oli hienoa laskea
tulemaan. Ja onnistuimme kohtuu hyvin, Salo hymyilee
Salo sanoo, että voittajalla on totta kai hymy herkässä, mutta samalla
vähän haikea olo.
- Onnellinen fiilis tässä on pääsääntöisesti pinnalla. Hienoa, että sain
koko tiimimme tällä tavalla palkittua. Se, että SM-sarjan kiertäminen
päättyi voittoon, on itselleni helvetin kova juttu. On hienoa huomata,
että vauhtini vielä johonkin riittää.
- Ja jotain teen vielä rallinkin parissa. Mutta mitä? Se jää nähtäväksi,
Salo päättää.

Tuloksia; SM Kokkola Ralli, yleiskilpailu:
1. Juha Salo – Kristian Temonen Škoda Fabia RS Rally2 54:57.7
2. Teemu Asunmaa – Ville Mannisenmäki Škoda Fabia RS Rally2 7.7
3. Jari Huttunen – Antti Haapala Škoda Fabia RS Rally2 20.8
4. Lauri Joona – Tuukka Shemeikka Škoda Fabia RS Rally2 54.6
5. Heikki Kovalainen – Janni Hussi Škoda Fabia RS Rally2 3:14.5

Epävirallinen SM-lopputulos SM1-luokka:
1. Teemu Asunmaa – Ville Mannisenmäki, Škoda Fabia RS Rally2, 122
2. Jari Huttunen – Antti Haapala, Škoda Fabia RS Rally2, 120
3. Lauri Joona – Tuukka Shemeikka, Škoda Fabia RS Rally2, 119
4. Juha Salo – Kristian Temonen, Škoda Fabia Rally2 Evo, 119

Menossa mukana